A PREVISÃO DA FLORESTA – SE IA FICAR QUENTE, POR QUE TÁ MAIS FRIU? GLOBALISTAS…

Morning mist in boreal forest, Gaspesie National Park, Quebec, Canada

Por FRED PEARCE

As mudanças climáticas podem levar a uma expansão líquida das florestas globais. Mas será que um mundo mais arborizado será realmente mais frio?

As florestas estão se expandindo em muitas regiões mais frias, substituindo as paisagens nevadas que refletem a radiação solar por copas mais escuras

Estes são tempos estranhos para os pastores de renas indígenas Nenets do norte da Sibéria. Em suas terras nas margens do Oceano Ártico, a tundra nua está derretendo, os arbustos estão brotando e os salgueiros que uma geração atrás lutavam para atingir a altura do joelho agora crescem 3 metros de altura, escondendo as renas. Pesquisas mostram que o distrito autônomo de Nenets, uma área do tamanho da Flórida, agora tem quatro vezes mais árvores do que os inventários oficiais registrados na década de 1980.

Em alguns lugares, as árvores estão avançando ao longo de uma ampla frente, mas em outros lugares os ganhos são mais irregulares, diz o ecologista florestal Dmitry Schepaschenko, do Instituto Internacional de Análise de Sistemas Aplicados na Áustria, que mapeou o esverdeamento da tundra siberiana. “Algumas árvores aparecem aqui e ali, e algumas árvores arbustivas ficam mais altas.”

Ao redor do Círculo Polar Ártico, as árvores estão invadindo à medida que o clima esquenta. Na Noruega, bétulas e pinheiros marcham em direção aos pólos, eclipsando a tundra. No Alasca, o abeto está substituindo o musgo e o líquen. Globalmente, pesquisas recentes indicam que as florestas estão se expandindo ao longo de dois terços da linha de árvores ao norte de 12.000 quilômetros de extensão da Terra – o ponto onde as florestas dão lugar à tundra – enquanto recuam apenas 1% (veja o mapa abaixo).

Os ganhos florestais não se limitam ao extremo norte. Em latitudes mais baixas, algumas regiões mais quentes e áridas também estão vendo um aumento nas árvores, em parte porque as concentrações crescentes de dióxido de carbono (CO2) – o principal gás que aquece o planeta – estão permitindo que as plantas usem a água com mais eficiência e prosperem em solos mais secos. E os efeitos fertilizantes do CO2 estão permitindo que as florestas existentes adicionem mais folhas e madeira, aumentando sua biomassa.

É um quadro surpreendentemente diferente do que está se desenrolando nos trópicos, onde centenas de milhares de hectares de floresta são perdidos a cada ano por motosserras e incêndios, e as mudanças climáticas estão estressando as árvores remanescentes. Mas essas perdas tropicais podem ser mais do que compensadas por ganhos em outros lugares, preveem alguns estudos, levando nas próximas décadas a um mundo com mais árvores de crescimento mais rápido.

Isso pode parecer uma notícia surpreendentemente boa para conter o aquecimento global. As florestas costumam ter um efeito de resfriamento, liberando compostos orgânicos e vapor de água que promovem a formação de nuvens. E mais, árvores de crescimento mais rápido absorveriam mais carbono atmosférico e o prenderiam na madeira.

Mas o cálculo dos efeitos climáticos das florestas está longe de ser simples, e pesquisas emergentes sugerem que um mundo mais florestado não será necessariamente um mundo mais frio. Novas florestas podem aumentar o aquecimento em algumas áreas, por exemplo, reduzindo a quantidade de luz solar refletida no espaço. Com o tempo, isso poderia compensar quaisquer ganhos na absorção de carbono.

“As florestas não são apenas esponjas de carbono”, diz a cientista ambiental Deborah Lawrence, da Universidade da Virgínia. Mas essa complexidade, ela acrescenta, “não é adequadamente capturada pelas métricas atuais centradas no carbono”.

Para explicar como as florestas afetarão o clima futuro, os pesquisadores devem não apenas registrar as tendências atuais, como o desmatamento impulsionado pelo desenvolvimento, mas também prever como forças poderosas, como surtos de incêndios florestais e temperaturas mais quentes, podem afetar as florestas, às vezes ajudando e às vezes prejudicando sua capacidade para absorver o carbono atmosférico.

Historicamente, os pesquisadores concentraram grande parte de sua atenção no lado das perdas do balanço, por exemplo, quantificando a erosão constante das florestas tropicais, um dos principais sumidouros de carbono do planeta. Na Amazônia, a floresta tropical mais extensa do mundo, as notícias têm sido quase incessantemente ruins. No geral, encolheu cerca de 18% desde a década de 1970 por causa do desmatamento.

Efeitos concorrentes A cobertura florestal global pode se expandir em um clima mais quente, pois os ganhos em regiões como o Ártico superam as perdas em outras, como os trópicos. Mas um mundo mais arborizado pode não ajudar a conter o aquecimento global, já que as florestas criam condições que resfriam e aquecem o planeta.
1 Albedo mais baixo estimula o aquecimento Climas mais quentes estão permitindo que as florestas se expandam em lugares mais frios e com neve, incluindo o Ártico e as montanhas altas. Mas quando as copas escuras da floresta substituem a neve brilhante, elas reduzem a refletividade – ou albedo – da superfície, fazendo com que a radiação solar seja absorvida em vez de retornar ao espaço.
3 A absorção de carbono retarda o aquecimento O aumento dos níveis de dióxido de carbono na atmosfera está ajudando a fertilizar o crescimento das árvores. A biomassa adicionada – folhas e madeira – pode reter mais carbono e reduzir o aquecimento. Mas a absorção de carbono em algumas florestas está diminuindo à medida que as temperaturas globais aumentam.
2 Resfriamento de nuvens e turbulênciasAs florestas liberam vapor d’água e produtos químicos orgânicos que promovem a formação de nuvens, que contribuem para o resfriamento. As copas das árvores criam superfícies ásperas que fazem as correntes de ar girarem e ajudam a dissipar o calor na atmosfera mais baixa.

Em 2007, o meteorologista Carlos Nobre, do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE) do Brasil, alertou que as perdas contínuas poderiam fazer a Amazônia passar de um sumidouro global de carbono para uma nova fonte significativa. Simulações do ciclo hidrológico da Amazônia, ele descobriu, mostraram que o desmatamento tornaria as florestas tropicais mais secas, reduziria o crescimento das árvores e promoveria perdas de árvores, resultando em uma liberação líquida de carbono para a atmosfera.

Essa previsão agora parece ter se concretizado, diz a pesquisadora de clima do INPE Luciana Gatti. Com base em medições de carbono atmosférico coletadas durante 590 voos de pesquisa sobre a Amazônia entre 2010 e 2018, ela relatou em um estudo da Nature de julho de 2021 que o sudeste da Amazônia – uma região frequentemente chamada de “arco do desmatamento”, onde a agricultura devorou ​​vastas áreas de árvores — tinha virado da pia para a fonte. Assim, em consequência, teve a Amazônia como um todo. “Chegamos a um ponto de inflexão”, diz ela.

Os anos desde 2018 foram “ainda piores” para a capacidade de armazenamento de carbono da Amazônia, diz Gatti, já que o aquecimento das temperaturas aumentou os efeitos do desmatamento. As estações secas mais longas estão estressando as árvores e aumentando os riscos de incêndio, acelerando a conversão da floresta em savanas mais abertas. No geral, o armazenamento total de carbono da Amazônia pode cair em um terço nas próximas décadas se as temperaturas regionais subirem 4°C, concluem estudos de modelagem conduzidos pelo cientista climático Chris Jones e colegas do Met Office do Reino Unido.

Entretanto, algumas florestas tropicais continuam a sequestrar grandes quantidades de carbono. Por exemplo, um estudo de campo de longo prazo nas florestas de planície na ilha de Bornéu relatou recentemente que parcelas intactas de 1 hectare, onde as mortes de árvores permanecem infrequentes, mantêm uma média de 20 toneladas a mais de carbono hoje do que em 1958, principalmente por causa do CO2 fertilização.

Mas o aquecimento contínuo está trabalhando contra as florestas tropicais, mesmo aquelas que ainda estão intactas. Um estudo internacional que rastreou 300.000 árvores em mais de 500 parcelas de florestas tropicais intactas ao longo de 30 anos descobriu que, mesmo sem desmatamento, sua capacidade de capturar CO2 atingiu o pico na década de 1990 e, desde então, diminuiu em um terço. O declínio começou na Amazônia e, desde 2010, se estendeu à África tropical, diz o coautor Simon Lewis, ecologista de plantas da University College London. Técnicas de sensoriamento remoto que avaliam as mudanças na área foliar total produzida por árvores e outras plantas também sugerem que muitas florestas tropicais estão diminuindo sua ingestão de carbono.

ESTA IMAGEM SOLIDA ilumina fora dos trópicos. Em regiões mais frias, pesquisas sugerem que as tendências climáticas estão gerando ganhos tanto na extensão das florestas quanto na produtividade que podem mais do que compensar as perdas nos trópicos – “presumindo”, diz Lawrence, “que o mundo possa cumprir suas metas de limitar o desmatamento”. (Até agora, não está claro que será.)

Tendência de esverdeamento
Ao redor do Ártico, árvores e arbustos estão invadindo a tundra graças às temperaturas mais quentes e às estações de crescimento mais longas. De 2000 a 2020, o aumento do greening da tundra (esquerda) diminuiu a vegetação (direita), de acordo com uma análise recente de dados de satélite.

Uma fonte de otimismo são os estudos que mostram que níveis mais altos de CO2 já estão ajudando as florestas a adicionar biomassa. Por exemplo, um estudo amplamente citado de 2016 liderado pelo pesquisador de sensoriamento remoto Zhu Zaichun, da Universidade de Pequim, descobriu que entre um quarto e metade dos locais com vegetação do planeta mostraram um aumento na área foliar desde 1982, enquanto apenas 4% mostraram um declínio. Simulações da equipe de Zhu sugerem que a fertilização com CO2 é responsável por 70% do aumento da biomassa florestal global.

No futuro, mais CO2 também fará com que as florestas se expandam para novas áreas, indicam outras simulações em escala planetária. Esses modelos digitais permitem que os pesquisadores explorem como as florestas podem responder a uma ampla gama de fatores, incluindo mudanças nas temperaturas globais e nas concentrações atmosféricas de carbono. Um desses estudos, publicado em dezembro de 2021 na JGR Atmospheres pela climatologista Jennifer Kowalczyk, da Brown University, descobriu que o aquecimento sozinho fez com que a vegetação diminuísse globalmente, com perdas tropicais por superaquecimento excedendo os ganhos não tropicais de estações de cultivo mais longas. Mas essa descoberta mudou quando ela acrescentou os efeitos fertilizantes do aumento do CO2 atmosférico. No geral, aumentar os níveis de CO2 para cerca de 560 partes por milhão – ou o dobro dos níveis pré-industriais – aumentou a cobertura florestal global em 15% acima da extensão pré-industrial.

Grande parte do aumento simulado ocorreu nas florestas boreais do norte, onde as estações de crescimento mais longas e o degelo do permafrost ajudam as árvores a ganhar terreno. Mas as florestas também se expandiram em interiores continentais áridos nos subtrópicos.

Isso foi um tanto surpreendente, diz Kowalczyk, porque o esverdeamento em zonas áridas “ocorre mesmo sem aumentos significativos na precipitação”. Em vez disso, ela diz, o CO2 atmosférico extra permite que as árvores reduzam a perda de água, porque elas não precisam abrir seus estômatos tanto para absorver CO2. Isso permite que as mudas criem raízes onde nenhuma cresce hoje.

ALGUNS PESQUISADORES questionam as previsões otimistas da futura expansão florestal. Uma questão, dizem eles, é que outros fatores podem intervir. O desmatamento, por exemplo, pode acelerar para satisfazer a crescente demanda global por alimentos e recursos, eliminando quaisquer ganhos globais. E a escassez de nutrientes essenciais do solo, como o fósforo, pode neutralizar a fertilização com CO2, especialmente em florestas tropicais, diz Chris Huntingford, do Centro de Ecologia e Hidrologia do Reino Unido. Na Amazônia, por exemplo, um estudo de 2019 publicado na Nature Geoscience, liderado pela modeladora de ecossistemas Katrin Fleischer, da Universidade Técnica de Munique, descobriu que a falta de fósforo adequado poderia reduzir pela metade os ganhos florestais com a fertilização com CO2.

Outra grande questão é como um clima mais quente e seco influenciará os incêndios florestais. Estudos de modelagem alertam há muito tempo que as mudanças climáticas aumentarão os riscos de incêndio em florestas tropicais e temperadas. As florestas boreais também podem sofrer perdas. Em um presságio inicial, o Global Forest Watch informou no início deste ano que as florestas boreais perderam mais de 8 milhões de hectares em 2021, 30% a mais do que em 2020, com os incêndios florestais principalmente os culpados.

Mas o fogo também pode permitir que algumas florestas boreais armazenem mais carbono, não menos, dizem ecologistas de plantas. Isso porque as florestas em regeneração podem produzir povoamentos mais densos ou compostos por espécies mais vigorosas e melhor adaptadas ao fogo.

Michelle Mack, ecologista florestal da Northern Arizona University, viu essa fênix arborícola em ação. Depois que os incêndios devastaram as florestas de abetos perenes no Alasca em 2004, seus restos carbonizados foram substituídos por álamos e bétulas de crescimento mais rápido e menos inflamáveis ​​– árvores de folha caduca que poderiam armazenar até cinco vezes mais carbono do que seus antecessores perenes. “Achei que não havia como essas florestas recuperarem o carbono que perderam no incêndio”, diz Mack. “Mas essas árvores de folha caduca fizeram isso rapidamente.”

Esse fenômeno parece estar generalizado no oeste da América do Norte e no Extremo Oriente russo, diz ela. Schepaschenko concorda. Na Sibéria, diz ele, os incêndios ajudaram a alimentar a expansão das florestas para o norte na tundra. “As chamas removem a cobertura de musgo e líquen, permitindo que as sementes [das árvores] atinjam o solo mineral.”

MESMO QUE OS MODELOS que sugerem um futuro mais florestal estejam certos, no entanto, ainda não está claro o quão benéficas essas árvores podem ser para conter o aquecimento global.

No lado positivo, há poucas dúvidas de que as florestas podem ajudar a resfriar a atmosfera mais baixa. Uma maneira de fazer isso é movendo grandes quantidades de umidade do solo para o ar. Uma árvore típica pode “suar” até 100 litros de água todos os dias, e as estimativas de 3 trilhões de árvores do planeta liberam cerca de 60.000 quilômetros cúbicos por ano, o equivalente a inundar toda a área terrestre dos EUA com cerca de 6 metros de água.Fonte:Climate change could expand forests. But will they cool the planet? | Science | AAAS

Bons Negócios  !!

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