DEFESA ESTA LEVANTANDO MUITO DINHEIRO COM PROGRAMAS SECRETOS AEROESPACIAIS

Foto: Esta representação de uma aeronave Next Generation Air Dominance, da Lockheed Martin, mostra um futuro caça furtivo sem cauda. (Lockheed Martin)

Por: Valerie Insinna

WASHINGTON – Dois meses depois de divulgar a existência de um demonstrador de caça a jato de última geração, a Força Aérea dos Estados Unidos não sabe qual empresa pode tê-lo construído. Mas uma coisa é certa: os programas de aviação classificada estão em ascensão e as oportunidades abundam para os três principais primos da defesa aeroespacial americana – Lockheed Martin, Northrop Grumman e Boeing.

Durante uma teleconferência de resultados de 20 de outubro com investidores, o diretor financeiro da Lockheed Martin, Ken Possenriede, revelou que a divisão de Aeronáutica da empresa ganhou recentemente um contrato secreto que exigiria a construção de um novo prédio em Palmdale, Califórnia, onde o braço de desenvolvimento da Skunk Works da empresa testa e cria protótipos de aeronaves secretas.

As vendas da divisão aumentaram 8 por cento no terceiro trimestre deste ano em comparação com o mesmo período de 2019, com cerca de US $ 130 milhões do aumento de US $ 502 milhões atribuído a trabalhos classificados. Mas Possenriede aludiu a ainda mais crescimento no horizonte.

“Para a Aeronáutica, prevemos um forte crescimento de dois dígitos em nossos Skunk Works, nossos programas classificados de desenvolvimento avançado. Continuamos a executar esses prêmios recentes ”, disse ele, acrescentando que havia uma“ infinidade de oportunidades ”ainda por aí.

O trabalho classificado também aumentou na unidade de Sistemas Aeronáuticos da Northrop Grumman, com “atividades restritas” nos sistemas autônomos e portfólios de aeronaves tripuladas ajudando a impulsionar as vendas em 5 por cento no trimestre e 4 por cento no acumulado do ano em comparação a 2019, Diretor Financeiro Dave Keffer disse aos investidores em 22 de outubro.

É tentador traçar um limite entre essas concessões de contrato e o vôo recente de um demonstrador para o programa de Domínio Aéreo da Próxima Geração – o esforço da Força Aérea para desenvolver um conjunto de tecnologias de superioridade aérea que poderia incluir drones, armas de alta tecnologia e o que alguns têm denominado caça de sexta geração, embora oficiais de serviço tenham dito que qualquer avião de guerra na mistura pode não se parecer com um caça tradicional.

Embora a Força Aérea tenha anunciado em setembro que existe pelo menos um demonstrador NGAD, não está claro quais empresas estão envolvidas.

Ainda assim, existem muitos outros requisitos antigos e emergentes da Força Aérea que poderiam ser a fonte deste trabalho confidencial, disse Richard Aboulafia, analista aeroespacial do Grupo Teal.

“É bastante claro que há mais atividade de prototipagem acontecendo lá fora do que era geralmente conhecido. Eu presumi que a maior parte do trabalho relacionado ao NGAD estava acontecendo no nível de sistemas. Está claramente acontecendo no nível da fuselagem também “, disse ele.” E, claro, há muitos desenvolvimentos de drones em potencial que certamente valem a pena assistir ”, da substituição do MQ-9 Reaper aos requisitos de reconhecimento estratégico,“ que é fundamentalmente atividade muito cara. ”

O curinga nessa situação é a Boeing. Por causa do foco dos investidores no lado comercial do negócio – incluindo planos para o retorno do Boeing 737 Max ao vôo, bem como a espiral de queda contínua das vendas causada pela pandemia global e seu efeito negativo sobre as viagens aéreas – os executivos fizeram Não fale sobre as atividades classificadas da Boeing Defense, Space and Security durante a teleconferência de resultados da empresa em 28 de outubro.

“No geral, o mercado de defesa e espaço permanece significativo e relativamente estável, e continuamos a ver uma sólida demanda global por nossos principais programas”, disse um porta-voz da Boeing em resposta a perguntas sobre os negócios classificados da empresa. “Projetamos uma oportunidade de mercado de US $ 2,6 trilhões para defesa e espaço durante a próxima década, que inclui importantes trabalhos classificados.”

Depois de anos de competições perdidas, há sinais de que as instalações de produção de aeronaves de combate da empresa em St. Louis, Missouri, bem como sua divisão de projetos avançados, Phantom Works, estão voltando à saúde.

Nos últimos dois anos, a empresa conquistou importantes prêmios, incluindo o drone tanque MQ-25 da Marinha e o jato de treinamento T-7A, ambos desenvolvidos pela Phantom Works. O trabalho da Boeing no T-7 recebeu elogios do executivo de aquisições da Força Aérea, Will Roper, pelo uso da engenharia digital, que envolve a simulação do projeto, produção e ciclo de vida de um produto para reduzir custos. A empresa também começou a vender o avançado jato de combate F-15EX para a Força Aérea, dando uma segunda vida àquela aeronave com esta última variante.

Mas Aboulafia temia que a pressão sobre os negócios comerciais da Boeing – combinada com sua estratégia de alavancar o trabalho de outros fabricantes de aeronaves em projetos como o T-7, onde a fabricante sueca Saab teve uma grande influência na formação do projeto – pode ter levado a uma perda de recursos e talentos de engenharia na Phantom Works.

“Ou eles estão parados agora porque seu foco está em outro lugar, ou eles não têm as capacidades e o compromisso que os outros têm, ou simplesmente não estamos ouvindo sobre isso agora”, disse ele.

A Boeing não é a única empresa que investe em engenharia digital e processos de fabricação avançados. A CEO da Northrop, Kathy Warden, apontou para o uso de engenharia digital por sua empresa no programa Ground Based Strategic Deterrent, que a empresa ganhou em setembro para construir os mísseis balísticos intercontinentais de próxima geração da Força Aérea.

“O trabalho que já realizamos com o cliente, mesmo na fase de maturação tecnológica e redução de riscos do programa, foi realizado em ambiente digital”, disse ela. “Entregamos artefatos para revisão em um ambiente totalmente digital, onde eles estavam realmente olhando para as coisas em um modelo, não para documentos produzidos. Esta é a primeira vez em um programa deste tamanho em que é esse o caso. ”

“Esses investimentos que estamos fazendo para o GBSD estão sendo utilizados em todo o nosso portfólio”, acrescentou ela. “Assim, quando pensamos sobre a Próxima Geração de Domínio do Ar e os programas que fazem parte dessa campanha geral … eles também se beneficiarão de um segmento de engenharia digital completo, conforme exigido por nossos clientes.” Fonte:https://www.defensenews.com/industry/2020/11/03/defense-aerospace-primes-are-raking-in-money-for-classified-programs/

Bons Negócios  !!

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