SUA MENTE DIGITAL AINDA SERÁ VOCÊ?

Por Michael S.A. Graziano

Imagine um futuro em que uma máquina possa escanear seu cérebro e migrar o essencial de sua mente para um computador. Chama-se carregamento mental – preservando a consciência de uma pessoa na vida após a morte digital. Como neurocientista, estou convencido de que o carregamento da mente acontecerá algum dia. Não existem leis da física que se interponham no caminho. Depende, no entanto, da tecnologia que ainda não foi inventada; portanto, ninguém sabe quando o carregamento mental pode se tornar disponível.

O cérebro se apóia em um princípio subjacente elegante: uma parte simples do trabalho, o neurônio, é repetida várias vezes para criar complexidade. O cérebro humano contém cerca de 86 bilhões de neurônios interconectados por cerca de 100 trilhões de sinapses. A informação flui e se transforma através dessas vastas redes conectadas em padrões complexos e imprevisíveis, criando a mente.

Para carregar a mente de uma pessoa, pelo menos dois desafios técnicos precisariam ser resolvidos. Primeiro, precisaríamos construir um cérebro artificial feito de neurônios simulados. Segundo, precisaríamos escanear o cérebro biológico real de uma pessoa e medir exatamente como seus neurônios estão conectados entre si, para poder copiar esse padrão no cérebro artificial. Ninguém sabe se esses dois passos realmente recriariam a mente de uma pessoa ou se outros aspectos mais sutis da biologia do cérebro também devem ser copiados, mas é um bom ponto de partida.

O primeiro desafio técnico está quase resolvido. Os engenheiros já sabem como criar neurônios artificiais simulados e conectá-los através de sinapses. Podemos simular redes de milhares ou até milhões de neurônios. As maravilhas modernas da inteligência artificial, como Siri ou carros autônomos, dependem de grandes redes neurais artificiais. Simular um cérebro com 86 bilhões de neurônios está um pouco além da tecnologia atual, mas provavelmente não por muito tempo. A tecnologia da computação está sempre melhorando.

O segundo desafio é muito mais difícil. Uma equipe de cientistas da Faculdade de Medicina Albert Einstein recentemente usou um microscópio eletrônico para mapear o “conectoma” completo – o padrão de conectividade entre todos os neurônios – em uma lombriga, uma pequena criatura que tem cerca de 300 neurônios. A tarefa exigiu quase 10 anos. É um marco. Mas, para carregar um cérebro humano, provavelmente queremos um scanner que não mate o assunto, e precisaríamos que ele digitalizasse cerca de cem milhões de vezes mais detalhes. Essa tecnologia ainda não existe. As previsões mais otimistas colocam o carregamento mental dentro de algumas décadas, mas eu não ficaria surpreso se levasse séculos.

Por mais que a tecnologia demore, parece provável que faça parte do nosso futuro, por isso vale a pena dedicar um momento para refletir sobre as implicações. O que o upload da mente significa para nós filosoficamente e moralmente?

Suponha que eu decida examinar meu cérebro e carregar minha mente. Obviamente, ninguém sabe o que o processo realmente acarreta, mas aqui está um cenário: uma mente consciente acorda. Tem minha personalidade, lembranças, sabedoria e emoções. Acha que sou eu. Pode continuar aprendendo e lembrando, porque a adaptabilidade é a essência de uma rede neural artificial. Suas conexões sinápticas continuam a mudar com a experiência.

O Sim-me (isto é, o mim simulado) olha em volta e se vê em um ambiente simulado de videogame. Se esse mundo for renderizado bem, será parecido com o mundo real, e seu corpo virtual parecerá com um corpo real. Talvez o sim-me tenha um apartamento em uma versão simulada de Manhattan, onde ele mora com toda uma população de outras pessoas carregadas em corpos digitais. O Sim-me pode passear pela cidade digitalmente renderizada em um lindo dia com clima sempre perfeito. O cheiro, o paladar e o tato podem ficar sem som devido à grande largura de banda necessária para lidar com esse tipo de informação. De modo geral, no entanto, o sim-me pode pensar consigo mesmo: “Ah, esse upload valeu o dinheiro. Cheguei à vida após a morte digital e é um lugar seguro e agradável para morar. Que a nuvem de computação dure indefinidamente! ”

Mas o que me pensa biológico? Deixo a instalação de digitalização com a sensação de ter desperdiçado meu dinheiro. Sou tão mortal quanto quando entrei. Claro, em algum lugar da nuvem existe uma cópia de mim. Eu poderia até ter uma conversa por telefone com essa cópia e discutir sobre quem é o meu verdadeiro eu. Mas no final, a bio-me se sente enganada.

Filosoficamente, qual é a relação entre sim-me e bio-me? Uma maneira de entender isso é através da geometria. Imagine que minha vida é como o caule crescente da letra Y. Nasci na base e, quando cresci, minha mente foi moldada e mudou ao longo de uma trajetória. Um dia, tenho minha mente carregada. Nesse momento, o Y se ramifica. Agora existem duas trajetórias, cada uma convencida de que sou o verdadeiro eu. Digamos que o ramo esquerdo seja o sim-eu e o ramo direito seja o bio-eu. Os dois ramos prosseguem por diferentes caminhos da vida, com diferentes experiências acumuladas. O ramo da direita inevitavelmente morrerá. O ramo da esquerda pode viver indefinidamente, e nele o caule do Y também viverá como lembranças e experiências.

Realmente consegui a imortalidade digital? O cerne do problema está nessa palavra, “realmente”. Nenhum de nós é o eu “real”. Formamos uma geometria estendida e ramificada. Essa geometria também não pode parar em duas ramificações. Pode-se imaginar uma árvore muito mais cheia de galhos que ainda é, coletivamente, “eu”. A idéia do indivíduo precisaria ser revisada ou descartada inteiramente.

É um mundo difícil de pensar com qualquer conforto intuitivo, porque, é claro, ninguém teve nenhuma experiência com ele ainda. Todos nós estamos acostumados a dormir à noite, experimentando uma forma de pouca morte e depois acordando como alguém que é de 99,9%, mas não exatamente o mesmo. Não estamos obcecados com a morte de ontem e se uma nova pessoa foi impingida a nós em seu lugar. Estamos todos tão acostumados com o processo que não pensamos muito nisso. Com o upload mental, teríamos que nos acostumar com um conceito diferente de continuidade da vida.

Na ficção científica, o enigma filosófico de uma geometria ramificada geralmente é convenientemente evitado. Por exemplo, no filme “Tron” (1982), sem dúvida a primeira fantasia realmente popular de upload de mentes, quando uma pessoa entra no mundo digital, seu eu físico desaparece magicamente e, quando sai do mundo digital, seu eu físico reaparece. Dessa forma, você nunca precisa pensar em dois dele ao mesmo tempo. Em “Matrix” (1999), cada pessoa tem apenas uma mente que pode experimentar o mundo físico ou ser conectada ao mundo simulado da matriz.

Esse tipo de artifício é um dispositivo inteligente de contar histórias que torna a fantasia digerível para a mente moderna. Mas quando o carregamento mental chega de verdade, teremos que nos ajustar à personalidade como algo mais como um arquivo de dados que pode ser duplicado e transformado em várias versões.

Vamos pensar ainda mais nas implicações. Tecnologicamente, não há nada que impeça o sim-me de se conectar ao mundo real, telefonar ou ligar para o Skyping, mantendo-se atualizado sobre as últimas notícias, comércio diurno ou conferência remota. Sim-me pode morar em sim-Manhattan com outras mentes carregadas, mas com minha personalidade e lembranças, ele amará minha família como eu e desejará interagir com elas. Sim-me terá as mesmas opiniões políticas e desejará votar; ele terá os mesmos interesses intelectuais e desejará retornar ao trabalho que lembra e ainda ama. Ele quer fazer parte do mundo.

E o que o impediria? Ele pode viver na nuvem, com um corpo simulado em vez de físico, mas sua influência no mundo real seria tão boa quanto a de qualquer outra pessoa. Já vivemos em um mundo onde quase tudo o que fazemos flui pelo ciberespaço. Mantemos contato com amigos e familiares através de texto e Twitter, Facebook e Skype. Nós nos mantemos informados sobre o mundo através das mídias sociais e notícias da Internet. Até nossos empregos, pelo menos alguns deles, existem cada vez mais em um espaço eletrônico. Como professor universitário, por exemplo, tudo o que faço, incluindo ministrar palestras, escrever artigos e orientar jovens cientistas, poderia ser feito remotamente, sem a minha presença física em uma sala.

O mesmo poderia ser dito de muitos outros trabalhos – bibliotecário, CEO, romancista, artista, arquiteto, membro do Congresso, presidente. Parece que uma vida após a morte digital não se tornaria um lugar separado, utópico ou não. Em vez disso, ele se tornaria apenas outro setor do mundo, habitado por uma população cada vez maior de cidadãos, tão profissionalmente, socialmente e economicamente conectado às mídias sociais quanto qualquer outra pessoa.

Nesse futuro imaginado, quem acumularia mais poder? Uma resposta possível são as pessoas que vivem no mundo simulado. Eles já construíram uma vida inteira de conexões políticas e econômicas. Após o upload, eles terão séculos para acumular mais recursos e expandir seus impérios de influência. As pessoas que vivem no mundo físico seriam meros neófitos em comparação. O povo biológico se tornaria um estágio larval do ser humano, cada um deles aspirando estar entre os poucos sortudos que podem se metamorfosear nas elites imortais que são donas do mundo.

Uma segunda resposta possível é que as pessoas mais poderosas seriam aquelas que controlam o acesso ao mundo simulado. Pense em como as religiões funcionam. As pessoas no topo dizem que se você se comportar bem, entrará no céu e, se se comportar mal, pode acabar sendo punido eternamente. Muitas guerras foram travadas com base nesse tipo de motivação. Nos disseram que os homens-bomba são recompensados ​​com promessas na vida após a morte. E, no entanto, demagogos religiosos oferecem uma vida após a morte que não pode ser objetivamente confirmada. É uma cenoura e um pedaço insubstancial.

Imagine o poder coercitivo de uma vida após a morte que é diretamente confirmado. O público poderia usar o Skype com pessoas que estão no paraíso digital e (se a tecnologia ficar muito escura) em um inferno digital. Os anunciantes sabem há muito tempo que nada convence as pessoas de maneira tão poderosa quanto o depoimento pessoal. Imagine se todos tivéssemos acesso aos depoimentos de pessoas realmente na vida após a morte. Agora imagine um líder político que oferece aquele céu objetivamente confirmado em troca de lealdade e o inferno em troca de traição. Nesse ponto, os guardiões da vida após a morte digital ganham um nível de poder que hoje é impossível para qualquer um realmente entender.

E, no entanto, um futuro com upload de mentes pode não ser totalmente sombrio. Isso permitiria o acúmulo de sabedoria. Atualmente, podemos acumular conhecimento. A invenção da escrita, cinco mil anos atrás, nos deu nossa principal ferramenta de acumulação transgeracional de conhecimento, e também nos deu o mundo moderno.

Mas uma mente sábia e atenciosa nunca foi capaz de viver através das gerações. O upload da mente nos daria uma nova maneira poderosa de acumular habilidade e sabedoria. Isso poderia causar tantas mudanças na civilização humana quanto a escrita.

E o upload da mente pode nos dar mais um benefício notável. Atualmente, não somos uma espécie espacial, e é difícil imaginar como podemos ser. Nossos corpos são frágeis, os raios cósmicos que permeiam o espaço são tóxicos para nós e não vivemos o suficiente para ir a qualquer lugar interessante. Os foguetes mais rápidos hoje levariam cerca de 50.000 anos para alcançar Alpha Centauri, a estrela mais próxima.

No entanto, todos esses obstáculos podem ser superados com o upload da mente. Poderíamos ter colônias de mentes inteiras, mantendo uma a outra companhia em um ambiente virtual, enviadas para explorar a galáxia sem nenhum limite intrínseco de tempo ou espaço. A única maneira de nos tornarmos uma civilização verdadeiramente espacial é não construindo um ambiente de espaçonave para abrigar o corpo humano, mas construindo uma plataforma para transportar a mente humana. Pode-se argumentar que o upload da mente é o caminho mais óbvio da humanidade para um futuro profundo, livre de nossa mortalidade ou do destino de nosso lar terrestre.

Dr. Graziano é professor de psicologia e neurociência na Universidade de Princeton. Este ensaio é adaptado de seu novo livro “Repensando a consciência: uma teoria científica da experiência subjetiva”, que será publicado por W.W. Norton em 17 de setembro.Fonte: https: //www.wsj.com/articles/will-your-uploaded-mind-still-be-you-11568386410

Bons Negócios !!

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